¿Cuál es el papel de la vitamina C en la salud de los niños?

Las vitaminas son micronutrientes esenciales para el desarrollo y el crecimiento, principalmente en la infancia. Como son esenciales, el cuerpo humano no es capaz de producirlo, y por eso, deben ser obtenidas por medio de la dieta. Cada vitamina posee una acción diferente, principalmente en la manutención de la salud y la prevención de enfermedades.

Entre las vitaminas más conocidas, podemos nombrar la vitamina C o el ácido ascórbico, que ha sido relacionada a varios efectos a la salud. La vitamina C hace parte de un grupo de vitaminas llamadas hidrosolubles, o sea, son solubles en agua, y por eso, el organismo no es capaz de almacenarla, necesitando que sea consumida todos los días. ¿Pero al final, cual es el papel de la vitamina?

Entre las principales funciones de la vitamina C, podemos destacar:

  1. Facilita la absorción de hierro no hem de los alimentos (el hierro proveniente de alimentos vegetales);
  2. Mejora el sistema inmunológico
  3. Importante en la cicatrización de heridas;
  4. Esencial en la síntesis de colágeno (proteína que da sustentación a la piel)

¿Y cuáles son los alimentos fuentes de esta vitamina?

De forma general, la vitamina C se encuentra principalmente en frutas y vegetales. Las frutas cítricas, las frutas rojas, los tomates, los vegetales verde-oscuros como el brócoli y la espinaca, la coliflor, y las fresas son excelentes fuentes de vitamina C. Además, la vitamina C es utilizada por la industria de alimentos para mejorar la conservación de los alimentos y también es usada en los alimentos enriquecidos y fortificados con vitaminas.

La recomendación de ingestión de vitamina C cambia conforme la edad y el sexo, siendo diferente para cada etapa de la vida:

  • Bebés de 7 a 12 meses: 50 mg;
  • Niños de 1 a 3 años: 15 mg;
  • Niños de 4 a 8 años: 25 mg;
  • Niñas de 9 a 13 años: 45 mg;
  • Niños de 9 a 13 años: 45 mg;

Para dar ejemplos de cuanto representa este consumo de vitamina C en los alimentos, vamos a mencionar algunos alimentos y cantidades de vitamina C contenida en ellos.

  • Naranja (1 unidad pequeña): 42 mg de vitamina C;
  • Fresas (5 unidades medianas): 42 mg de vitamina C;
  • Brócolis cocidos (5 cucharas de sopa): 38 mg de vitamina C;
  • Jugo de frutas enriquecido: 20 – 45 mg de vitamina C

Ahora que usted ya conoce las principales fuentes de esta vitamina, será fácil alcanzar las dosis diarias recomendadas. Y no se olvide, una alimentación sana es variada, colorida, ¡y equilibrada! Aprovéchalo.

Referencias bibliográficas

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