Dietas vegetarianas y niños

La adopción de dietas vegetarianas por los niños puede generar muchas dudas e incertidumbres. Por eso, es fundamental conocer cuales son las principales características y orientaciones en este tipo de dieta, para poder generar seguridad por todos los adeptos.

Investigaciones recientes han demostrado resultados importantes relacionados con la adopción de la dieta vegetariana para la salud de los bebés y los niños.

Un estudio publicado por el American Journal Clinical Nurition en el 2010 indicó que una dieta a base de plantas era un enfoque eficaz para la prevención de obesidad en los niños, ya que, en el análisis de diferentes estudios, los investigadores identificaron que los niños vegetarianos eran más delgados y la diferencia del IMC se volvía aún mayor durante la adolescencia.

Según el posicionamiento de la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas vegetarianas, cuando son bien planeadas y adecuadas, se constituyen en dietas saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden traer beneficios a la salud, como prevención y tratamiento de determinadas enfermedades. Además, conforme este posicionamiento, las dietas vegetarianas son apropiadas para todas las etapas del ciclo de vida, incluyendo el embarazo, la lactancia, la infancia, la adolescencia, los adultos, los ancianos y los atletas.

Además, la Sociedad Brasileña de Pediatría (SBP) en Brasil elaboró una Guía Práctica de Actualización en que se posiciona con directrices importantes sobre el vegetarianismo en la infancia.

La SBP también reconoce que la dieta vegetariana, cuando esta bien balanceada, es capaz de promover crecimiento y desarrollo adecuado a niños y adolescentes, mientras tanto, los niños son más vulnerables a desarrollar deficiencia de nutrientes, teniendo la necesidad de ser acompañados y cuando necesario, suplementados, ya que presentan una menor variedad de grupos alimentarios consumidos.

Entre los adolescentes, especialmente, en gran parte no presentan un estilo de vida y consecuentemente, una alimentación saludable, rica en fibras, vitaminas y minerales, se deben tener todavía más cuidados en la evaluación alimentaria e identificación de necesidades específicas.

Según la Sociedad Brasileña de Pediatría, algunos nutrientes merecen atención en dietas vegetarianas entre los niños:

  • Hierro – es recomendable que la ingestión de hierro por estos pacientes sea 1.8 a 2 veces mayor que la de los niños omnívoros;
  • Calcio – el niño vegano, que no consume alimentos con buena biodisponibilidad de este mineral, debe recibir suplementación, preferentemente entre las comidas para mejor absorción;
  • Vitamina B12 – vegetarianos estrictos son un grupo de riesgo para deficiencia
  • DHA – dietas vegetarianas son ausentes en este tipo de omega-3.

Mas recientemente, en enero de este año, la Sociedad Vegetariana Brasileña (SVB) lanzó un manual de orientación de alimentación para bebés y niños de hasta 2 años, y también afirma la seguridad de la dieta vegetariana para niños. Según la SVB, algunos nutrientes también merecen atención en relación a la necesidad de suplementación: vitamina B12, hierro, vitamina D y vitamina A.

Entre esos nutrientes que merecen atención, la vitamina B12 es la más difícil de alcanzar las recomendaciones necesarias, sobre todo en niños veganos. Por eso, la SVB resalta la importancia, incluso, de obtener la cantidad necesaria por medio de alimentos fortificados.

Esto sin hablar de la importancia del omega-3, especialmente el DHA, debido al importante papel en la formación y en el funcionamiento del sistema nervioso central (con atención especial para la función cognitiva) y de la retina en los niños.

Por lo tanto, no cabe duda de que la dieta vegetariana puede ser adoptada por los niños. ¡Pero vale recordar siempre la importancia del acompañamiento médico y nutricional, hasta para evaluar la adecuación de la alimentación y la necesidad de suplementación!

Referencias bibliográficas:

Sociedade Vegetariana Brasileira. Alimentação para bebês e crianças vegetarianas até 2 anos de idade: guia alimentar para a família. Departamento de saúde e nutrição, 2018.

Slywitch, E. Tudo o que você precisa saber sobre alimentação vegetariana. Sociedade Vegetariana Brasileira.

Sabaté, J.; Wien, M. Vegetarian diets and childhood obesity prevention. The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 91, Issue 5, 1 May 2010, Pages 1525S–1529S, 2010.

Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: Vegetarian Diets, J Acad Nutr Diet. 2016.

Sociedade Brasileira de Pediatria. Guia Prático de Atualização Departamento Científico de Nutrologia. Vegetarianismo na infância e adolescência. Nº 4, Julho de 2017.