Cinco razones por las cuales los cereales son una gran opción para los niños

Los cereales y tubérculos son uno de los grupos de alimentos que más importancia tienen en la dieta y que en todas las guías alimentarias de nuestros países latinoamericanos destacan, junto con las verduras y las frutas, como pilares de la alimentación. Constituyen la mayor fuente de energía, además de la más limpia y fácil de obtener, para el trabajo metabólico y para la actividad física. Los cereales, por ser alimentos ricos en hidratos de carbono son también el alimento ideal del sistema nervioso, incluido el cerebro.

Para elegir cereales o tubérculos para la familia uno tiene multitud de opciones. Se engloban en este grupo los productos de trigo, arroz, maíz, papa, camote o yuca; los productos procesados como las pastas, galletas, cereales de caja o de desayuno; la avena, la quínoa y el amaranto además del cous cous,el trigo bulgur , el sorgo o  el arroz salvaje.

De entre todos ellos destacan para los niños los cereales de caja, conocidos como cereales de desayuno…. Pues son una opción que les encanta, que es fácil y segura de preparar y de combinar y que tienen un interesante aporte nutrimental para este grupo.  Al seleccionarlos vale la pena pensar en la variedad de la dieta y no elegir siempre los mismos y preferir versiones integrales o de grano entero, fortificados con vitaminas y minerales, que además sean bajas en grasas añadidas, azucares o sal.

Y, para la alimentación infantil hay además de las expuestas arriba, muchas más razones para incluir alimentos del grupo del los cereales y tubérculos en cada una de las comidas formales del día, incluidos los dos pequeños refrigerios de media mañana y de media tarde.  Una porción de cereal, al menos y dependiendo de la actividad física que realice nuestro pequeño, es precisa en cada comida….y entre ellos, seleccionar, de forma habitual y para desayunos, cenas o refrigerios, cereales de caja o de desayuno. 

  1. Una primera razón para incluir cereales, y especialmente de caja o de desayuno, en los platillos que preparamos a nuestros niños es la conveniencia. Existen multitud de preparaciones sencillas y productos ricos en almidones y basados en cereales fáciles de preparar y de servir, desde un cereal para desayuno fortificado o un polvo de cereal si el pequeño de la familia es de menor edad, hasta una pasta o una sopa de pasta.

  ¿Qué significa que los cereales estén fortificados? Significa que contienen vitaminas y minerales añadidos para ayudar a los niños a tener un mejor desempeño y a crecer sanos.

  1. Los cereales de caja,  en minutos se convierten en platillos completos y equilibrados, fáciles de insertar en el desayuno, cena o refrigerio; basta agregar una porción de fruta o un puñito de semillas y un chorrito de leche fortificada con DHA para tener un platillo atractivo y delicioso que además constituye  valiosas aportaciones a la dieta de nuestros pequeños brindándoles la energía que requieren para ser tan activos como sus  rutinas lo demandan y para sostener su crecimiento y desarrollo.
  1. Los cereales en general y los de caja para el desayuno, sobre todos los formulados para los niños, son también ricos en fibra.  Muchas personas piensan que solo contienen fibra, importantísima para el correcto funcionamiento del tracto digestivo y para mantener, regular el tránsito intestinal y la excreción, previendo el estreñimiento infantil que es común, aquellos cereales que se ven integrales.

La realidad es que hoy existe la tecnología para formular cereales de desayuno atractivos para los niños, que se ven homogéneos y lisos y que son suaves y fáciles de masticar, pero aun así son de grano entero y por lo tanto ricos en fibra. Que un niño alance la recomendación de consumo de fibra no es fácil, y los cereales de caja, la aportan en cantidades que van desde 1 a 3 g por porción, lo que equivale a la menos el 5% de la recomendación diaria de consumo.

  1. Muchos cereales, sobre todo los especialmente formulados para los niños, contienen también importantes cantidades de hierro de alta bio-disponibilidad, es decir fácilmente aprovechable y absorbible para el cuerpo.
  1. Son especialmente valiosos aquellos alimentos adicionados con hierro que además contienen vitamina C, que potencia su capacidad de absorción. Este es el caso de los cereales infantiles, incluidos los de polvo, ideales para preescolares. 

Quedan entonces claras, cinco razones específicas que nos invitan a considerar al cereal de desayuno, acompañado con un chorrito de leche fortificada con DHA y una porción de fruta, como alimentos adecuados para que nuestro pequeños consuman de forma habitual, en el marco de una dieta completa y equilibrada y un estilo de vida activo y saludable.

Qué mejor que una opción deliciosa, fácil y valiosa, desde el punto de vista nutrimental como lo es el cereal.

Referencias:

  1. U.S. Department of Health and Human Services and U.S. Department of Agriculture. 2015 – 2020 Dietary Guidelines for Americans. 8th Edition. December 2015. Available at http://health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines/
  2. The Nutrititon Source; Harvard T.H. Chan School of Public Health; Whole grains. Consultado en; https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/what-should-you-eat/whole-grains/, febrero 2019.
  3. Articular editorial del BMJ; Whole grains and public health; BMJ 2016; 353:i3046.  Publicado en octubre 2016.Consultado en; https://doi.org/10.1136/bmj.i3046 
  4. Grupo Aula Médica, España; cereales de grano completo y sus beneficios sanitarios; consultado en https://www.redalyc.org/pdf/3092/309243316006.pdf; febrero 2019.
  5. Marion G Priebe, Jolene R. Mc Monagle; Effects of Ready-to-Eat-Cereals on Key Nutritional and Health Outcomes: A Systematic Review. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0164931, publicado en octubre 2016; consultado en febrero 2019.