¿Cómo prevenir la anemia en niños vegetarianos?

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¿Cómo prevenir la anemia en niños vegetarianos?

El número de adeptos a las dietas vegetarianas crece cada día, hay varias razones que influyen en esta decisión, como la ética con los animales, la salud o la religión.

Dado que la comida es un hábito cultural que se transmite de padres a hijos, los niños a menudo se vuelven vegetarianos por elección y ejemplo de la familia. Según la Sociedad Vegetariana de Brasil y la Asociación Dietética Americana, la alimentación vegetariana, como cualquier dieta, siempre que esté bien planeada y equilibrada, es segura y también promueve beneficios para la salud.

Estudios recientes que evalúan la reducción del consumo de carne combinada con un mayor consumo de granos, nueces, frutas y verduras han demostrado que este tipo de dieta contribuye a reducir el riesgo cardiovascular y el peso corporal. Pero debemos ser conscientes de los nutrimentos que dejamos de comer cuando restringimos nuestra dieta y debemos buscar alternativas para mantener una nutrición adecuada, ¡lo que hace que los alimentos enriquecidos sean una excelente opción! Una posible consecuencia de una dieta vegetariana desequilibrada es la deficiencia de hierro y vitaminas B, esenciales para el transporte de oxígeno, que a la larga puede conducir a enfermedades como la anemia.

¿Cómo mejorar la ingesta de estos nutrientes en las dietas vegetarianas?

El hierro en los alimentos vegetales merece especial atención. Esto se debe a que en estos alimentos se encuentra una forma de hierro poco utilizada por el cuerpo. Una forma de optimizar la absorción de este tipo de hierro es comer una fruta cítrica, fuente de vitamina C, durante las comidas. Es decir, incluir una naranja, un jugo de limón, por ejemplo, es una gran opción. Además de la vitamina C, otras vitaminas que participan en el metabolismo del cuerpo y la absorción de hierro son la vitamina A, B2, B6, B12, E y ácido fólico.

Entre estas vitaminas, la vitamina B12 se encuentra solo en alimentos de origen animal, por lo que se debe recomendar a los vegetarianos que incluyan alimentos fortificados y / o suplementos de fuentes de vitamina B12. Esto es esencial para mantener la salud y evitar el riesgo de desarrollar anemia.

Pero independientemente del tipo de dieta que tengas, la alimentación saludable siempre debe ser variada, equilibrada y colorida. Y cuando se excluya cualquier grupo de alimentos, consulte a un profesional que pueda ayudarlo con estos ajustes.

REFERENCIAS

Amit M. Vegetarian diets in children and adolescentes. Paediatrics and Child Health. v. 5 n. 15 p. 303-314. May/June, 2010.

Fishman, S. M., Christian, P., & West, K. P. The role of vitamins in the prevention and control of anaemia. Public Health Nutrition, v. 3 n. 2 p. 125-150. June, 2000.

Renda, M., & Fischer, P. Vegetarian Diets in Children and Adolescents. Pediatrics in Review, v. 30, n. 1 p. 1-8. January, 2009.

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Sociedade Vegetariana Brasileira. Alimentação para bebês e crianças vegetarianas até 2 anos de idade. 2018. Disponível em https://svb.org.br/images/livros/alimentacao-para-bebes-vegetarianos.pdf

Acesso em 06 de jan. 2020.

VALLE, M. N. J. et al., A formação dos hábitos alimentares na infância: uma revisão de alguns aspectos abordados na literatura nos últimos dez anos. Revista APS, v.10, n.1, p. 56-65, jan./jun. 2007.