ANEMIA Y VITAMINA B12: ¿CUÁL ES LA RELACIÓN?

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Las vitaminas del complejo B,  son un grupo de sustancias de diferente naturaleza química pero que comparten un par de características:  por un lado todas son hidrosolubles, solubles en agua,  lo que  hace  que sea necesario su consumo todos los días pues lo que consumimos en exceso se elimina a través de la sudoración o en la orina, o  sea esenciales en la dieta ;  y,  por otro lado todas  tienen relación con el metabolismo de los alimentos que consumimos o sea nos ayudan a extraer la energía de los nutrimentos contenidos en los alimentos.

El complejo B son ocho sustancias en total, cada una con sus características y particularidades y todas importantes para el metabolismo, la nutrición y la calidad de la dieta. En ese artículo enfatizaremos la vitamina B 12, la cianocobalamina: esta vitamina tiene la particularidad de que solamente se encuentra de manera natural en los productos de origen animal, principalmente como las carnes rojas y no se puede adquirir de los vegetales de hoja verde, las frutas frescas o las semillas oleaginosas como el resto del complejo. 

Por eso, los que no comen carnes, quienes tienen o quieren elegir una dieta vegetariana o vegana suele ser escasa en el cuerpo, dado, como dijimos arriba, su carácter de vitamina hidrosoluble que hace necesario   el ser consumida en cantidades adecuadas todos los días.

Su deficiencia, bastante común entre niños y jóvenes que tienen una dieta de baja calidad debido a varios factores, por desgracia está relacionada con un tipo de anemia muy particular:  se trata de la anemia megaloblástica.  Como todas las anemias esta condición tiene que ver con la formación de los glóbulos rojos, con los componentes de la sangre que atrapan o absorben y transportan al oxígeno y su producción en la médula de los huesos. Cuando falta B12 en el cuerpo los glóbulos rojos producidos tienden a ser enormes y muy ineficientes en su transporte de oxígeno: anemia megaloblástica.

En los niños la anemia megaloblástica crónica, de larga evolución ,  es riesgosa porque la pobre oxigenación al músculo y a las terminaciones nerviosas y la falta de energía en ambos tejidos tienen impactos en el desarrollo físico,  en la capacidad del crecimiento del cuerpo, que quizá no alcance a consecuencia de esta desnutrición especifica su potencial genético,  del desarrollo muscular y también en el desarrollo cognitivo,  en la capacidad de atención,  memoria,  concentración y otras habilidades  que impactan el éxito escolar de los niños entre seis y doce  años.

Debido a que los niños y pre adolescentes  tienden a ser muy selectivos en los alimentos que eligen en esta etapa y muchos de ellos huyen de los productos de origen animal por la dificultad de masticabilidad  que representan o por seguir tendencias  ecológicas o de dietas de moda, es común que existan ciertos niveles de anemia megaloblástica en este periodo aun en niños sanos, de peso y  talla (estatura) media o de acuerdo  a su percentil de crecimiento predictivo  y que no presentan síntomas aparentes o han expresado quejas.

Por eso, observa a tus hijos, sus síntomas como su cansancio, el color de su piel, sus ganas de jugar, su capacidad de concentrarse, su interés en aprender cosas nuevas y movilidad…. Así, atreves de la observación y de los síntomas es como más fácilmente identificamos las fallas en la dieta o deficiencias de nutrimentos, sobre todo cuando son marginales….  Y, sea o no sea el caso, asegúrate de que la dieta de tus hijos sea completa y equilibrada e incluya en cada una de las comidas principales del día, las tres, un alimento de cada uno de los tres grandes grupos incluido el de los productos de origen animal.  Si por alguna razón la dieta de tus hijos es pobre en este tipo de alimentos   puedes   optar por suplementos que contengan de manera muy particular vitaminas del complejo B y en especial B12, cianocobalamina.  Busca también alimentos fortificados con complejo B como coadyuvante en la consecución de la ingestión diaria recomendada….

Como se trata de una vitamina hidrosoluble no se acumulará de manera significativa en el cuerpo y no existe riesgo de consumirlas en exceso…. observación, calidad de la dieta, alimentos densos en nutrimentos y un alimentación variada, completa y equilibrada. Más vale prevenir que lamentar, sobre todo en una etapa crítica del desarrollo infantil. 

Referencias:

  1. Aslinia, F, Mazza JJ, Yale SH. Megaloblastic anemia and other causes of macrocytosis. Clin Med Res. 2006;4:236-241.
  2. De Paz R, Hernandez-Navarro F. Management, prevention and control of megaloblastic anemia, secondary to folic acid deficiency. Nutr Hosp. 2006;113-119.
  3. Ward PC. Modern approaches to the investigation of vitamin B12 deficiency. Clin Lab Med. 2002;22:435-45.
  4. The World Health Report 2002 — Reducing Risks, Promoting Healthy Life. World Health Organization.
  5. The Global Prevalence of Anemia in 2011. World Health Organization.
  6. Dietary Supplement Fact Sheet; National Institutes of Health