¿POR QUÉ LA LECHE MATERNA ES TAN IMPORTANTE PARA EL SISTEMA INMUNOLÓGICO?

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Diez de cada diez expertos en salud están de acuerdo en que la leche materna es el mejor alimento que puede recibir un bebé. Es fácil de digerir, promueve un mejor crecimiento y desarrollo y protege contra las enfermedades. Cuando el bebé se alimenta solo con leche materna, no necesita consumir té, jugos, agua ni ningún otro alimento, ya que la leche materna es suficiente para hidratarse, incluso en lugares muy calurosos [1].

Otra razón que hace que la leche materna sea un alimento tan esencial para los bebés es la presencia de HMO (acrónimo de oligosacáridos de la leche materna, un tipo de carbohidrato). Estas sustancias tienen varias funciones en el cuerpo del bebé, apoyando la salud intestinal y fortaleciendo el sistema inmune, responsable de la defensa del cuerpo. La leche materna es la única fuente natural y más completa de HMO [2].

Existen más de 200 variedades de HMOs en la leche materna, que son producidas por las glándulas mamarias durante la lactancia. Entre todos los HMOs, dos de ellos son particularmente importantes para la salud del bebé: 2′-FL (2 fucosil lactosa) y LNnT (Lacto-N-neotetraosa). Ambos, en combinación con otros HMOs, trabajan para fortalecer la integridad del intestino, regular el sistema inmune y proteger el cuerpo contra bacterias, virus y otros organismos que pueden causar enfermedades [2].

Es importante tener en cuenta que la leche animal, como la leche de vaca o de cabra, son pobres en HMOs. Además, los HMOs no se encuentran en otras fuentes de alimentos, como frutas y verduras, la leche materna es la única fuente de estos compuestos.

Investigaciónes llevadas a cabo en los últimos 20 años han permitido la síntesis de moléculas de HMO similares a las de la leche humana, lo que representa un avance significativo y un hito importante en la nutrición infantil [3].

Los bebés que son amamantados se enferman menos y estan mejor alimentados que los que comen cualquier otro tipo de alimento. Y, además de los problemas de salud, la lactancia materna fortalece el vínculo emocional entre la madre y el niño [1].

REFERENCIAS

[1] https://www.unicef.org/brazil/aleitamento-materno

[2] Front. Pediatr., 10 September 2018. https://doi.org/10.3389/fped.2018.00239

[3] Nutrients. 2018 Aug 24;10(9). pii: E1161. doi: 10.3390/nu10091161