La importancia de la vitamina A para la salud

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La vitamina A es un nutriente esencial en todas las etapas de la vida, con múltiples beneficios para la salud, especialmente en la infancia, ya que actúa sobre el crecimiento, el sistema inmunológico, la salud de la piel y principalmente, sobre la salud de la visión.

Con tantas funciones importantes, la deficiencia de vitamina A en niños de hasta 5 años se considera un problema de salud pública en muchos países de América Latina. Más de 140 millones de niños en todo el mundo corren un mayor riesgo de sordera, ceguera e incluso muerte si no se toman medidas urgentes para proporcionar suplementos de vitamina A, advirtió el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). En el Caribe y en Sudamérica, se estima que el 11% de los niños no alcanzan los niveles recomendados de ingesta de vitamina A.

¿Pero cuáles son las consecuencias de la deficiencia de vitamina A?

La deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera prevenible en niños que también puede provocar infecciones frecuentes y anemia.

Esto se debe a que la vitamina A actúa en el metabolismo del hierro, ayudando en la movilización y el uso de este mineral en la formación de glóbulos rojos. Es decir, cuando hay una deficiencia de vitamina A, el hierro disminuye la capacidad de unirse a estas células, por lo tanto, el uso de hierro se ve afectado, lo que puede causar anemia por deficiencia de hierro. En este caso, la suplementación con hierro solo no puede ser suficiente para la mejora efectiva de la enfermedad,  es necesario corregir también la deficiencia de vitamina A.

¿Y cómo evitar la deficiencia de vitamina A?

La vitamina A es un nutriente esencial que se obtiene exclusivamente de la dieta, nuestro cuerpo no puede producirlo.

La vitamina A está presente en los alimentos de origen animal, como la yema de huevo, el hígado, la leche entera, los productos lácteos, y en los alimentos enriquecidos con esta vitamina. Se encuentra también en alimentos de origen vegetal, principalmente en los alimentos de color naranja, como las zanahorias y la calabaza. Estos vegetales tienen un nutriente llamado betacaroteno que el cuerpo puede convertir en vitamina A.

Para mantener los niveles saludables de vitamina A es esencial el consumo de estos alimentos, si por casualidad y especialmente los niños, excluyen los alimentos de color naranja de la dieta, se debe considerar la suplementación, así como la elección de alimentos fortificados. Esta medida es esencial para evitar la deficiencia.

Recuerda siempre ofrecer a tu familia una dieta variada, equilibrada y colorida. ¡Aquí ya hemos dado varios consejos para ayudarte a ti y a tu hijo a tener una dieta cada vez más saludable! También busca ayuda profesional para garantizar una nutrición óptima.