Deficiencias nutricionales en dietas vegetarianas: ¿cómo podemos evitarlas?

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Los adeptos de las dietas vegetarianas han aumentado a lo largo de los años. Se estima que en América Latina el 8% de la población es vegetariana. México lidera el ranking con 19% de vegetarianos, y en el otro extremo aparece Colombia con 4%.

Estos datos reflejan tendencias globales que consolidan la búsqueda de alimentos saludables, éticos y sustentables.

Cuando se trata de dietas vegetarianas, especialmente para los niños, una de las principales preocupaciones es si pueden ocurrir deficiencias nutricionales.

En Brasil, la Sociedad Brasileña de Pediatría (SBP) reconoce que la dieta vegetariana, cuando está bien equilibrada, es capaz de promover un crecimiento y desarrollo adecuados para niños y adolescentes y no necesariamente resulta en deficiencias nutricionales. Sin embargo, debemos considerar algunos aspectos importantes que ocurren en esta etapa.

Los niños, en general, son más vulnerables a desarrollar deficiencia de nutrientes, ya que tienen menos variedad en la alimentación, principalmente por comportamientos ya bien conocidos por los padres, como el rechazo de alimentos o nuevas preparaciones, consumiendo siempre el mismo plato, entre otros que nos quitan el sueño.

Estos nutrientes se ingieren cuando tienes un patrón dietético con un mayor consumo de frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, frutos secos y frijoles, por ejemplo.

Como resultado, los vegetarianos suelen tener mejores indicadores de salud: mejor control de peso, niveles adecuados de colesterol y presión arterial. Disminuye la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer que las personas no vegetarianas.

Sin embargo, a pesar de la evidencia que apunta los crecientes beneficios para la salud de llevar una dieta vegetariana, algunos micronutrientes, como las vitaminas, pueden estar poco disponibles en los alimentos vegetales.

Entre los nutrientes que merecen especial atención en las dietas vegetarianas, podemos destacar la vitamina B12, vitamina D, DHA (un tipo de omega 3), calcio, hierro y zinc. Estos micronutrientes pueden obtenerse mediante el consumo de alimentos enriquecidos o suplementos.

Antes de tomar cualquier decisión es recomendable hablar con un nutricionista; y como último consejo es importante leer siempre el etiquetado nutricional de los alimentos para asegurarnos que contengan vitaminas y nutrientes.

Referencias bibliográficas: 

MELINA, V.; CRAIG, W.; LEVIN, S. Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: Vegetarian Diets. Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, 116(12), 1970–1980, (2016).  doi:10.1016/j.jand.2016.09.025 

GARCÍA-MALDONADO, E.; GALLEGO-NARBÓN, A.;  VAQUERO, M. P. ¿Son las dietas vegetarianas nutricionalmente adecuadas? Una revisión de la evidencia científica. Nutr Hosp; 36(4):950-961, 2019.

CRAIG, W. J. Nutrition concerns and health effects of vegetarian diets. Nutr Clin Pract,  25(6):613-620, 2010. doi:10.1177/0884533610385707