Cinco razões pelas quais os cereais são uma grande opção para as crianças.

Os cereais e tubérculos são um dos grupos de alimentos mais importantes na dieta e que estão em todos os guias alimentares dos países latino americanos, junto com as verduras e as frutas, como pilares da alimentação. Constituem a maior fonte de energia, além de mais limpa e fácil de obter, para o trabalho metabólico e para a atividade física. Os cereais, por serem alimentos ricos em carboidrato, são também o alimento ideal do sistema nervoso, incluindo o cérebro.

Para escolher os cereais e tubérculos para a família temos várias opções. Estão nesse grupo os produtos de trigo, arroz, milho, batata, batata-doce e mandioca; os produtos processados como as massas, bolachas, cereais matinais; a aveia, a quinoa e o amaranto; além do cous cous, farinha de trigo, sorgo e o arroz selvagem.

Dentre eles, destacam-se para as crianças os cereais matinais, pois são uma opção que lhes encanta, fácil e segura de preparar e de combinar, e que tem um aporte nutricional interessante para esse grupo. Ao selecionarmos, vale a pena pensar na variedade da dieta e não escolher sempre os mesmos e em preferir versões integrais ou de grão inteiro, fortificados com vitaminas e minerais, e que tenham pouco teor de gordura, açúcares ou sal adicionados. Uma importante oportunidade para incluir frutas também.

E, para a alimentação infantil, além da resposta acima existem mais razões para incluir alimentos do grupo dos cereais e tubérculos em cada uma das refeições formais do dia, incluindo os pequenos lanches do meio da manhã e tarde. Uma porção de cereal, ao menos e dependendo da atividade física realizada, é necessário em cada refeição. E entre eles, selecionar uma forma habitual para café da manhã, jantares, lanches, cereais de caixa ou matinais.

  1. Um primeiro motivo para incluir cereais nos pratos que preparamos para nossos pequenos é a conveniência. Existem diversas preparações simples e produtos ricos em amidos e com base em cereais fáceis de se preparar e de servir, desde um cereal matinal fortificado ou em pó caso seja uma criança muito pequena, até um macarrão ou sopa de macarrão.

O que significa que os cereais sejam fortificados? Significa que eles contêm vitaminas e minerais adicionados para ajudar às crianças a terem um melhor desempenho e um crescimento saudável

  1. Os cereais de caixa, em minutos se transformam em pratos completos e equilibrados, fáceis de inserir no café, refeições ou lanches; basta adicionar uma porção de fruta ou um pouco de sementes e adicionar leite fortificado com DHA para ter um prato atrativo e delicioso que constitui valiosas contribuições à dieta de nossos pequenos e lhes dá a energia que requerem para serem tão ativos como suas rotinas demandam e para sustentar seu crescimento e desenvolvimento.
  1. Os cereais em geral e os de caixa para café da manhã, sobre todos os formulados para crianças também são ricos em fibras, importantíssima para o funcionamento correto do trato digestivo e para manter e regular o trânsito intestinal e a excreção, prevenindo a constipação infantil que é comum. A realidade é que hoje existe a tecnologia para formular cereais matinais atrativos para as crianças, que são homogêneos e lisos, suaves e fáceis de mastigas, mas ainda assim são de grãos inteiros, portanto, ricos em fibra. Não é fácil que uma criança alcance a recomendação de consumo de fibra, e os cereais de caixa, fornecem quantidade que vão de 1 a 3g por porção, o que equivale ao menos 5% da recomendação diária de consumo.
  1. Muitos cereais, sobre tudo os especialmente formulados para crianças, contêm também importantes quantidades de ferro de alta biodisponibilidade, ou seja, facilmente aproveitados e absorvidos pelo corpo.
  1. São especialmente valiosos aqueles alimentos adicionados com ferro que também contêm vitamina C, que aumenta sua capacidade de absorção. Este é o caso dos cerais infantis, incluindo os em pó, ideais para pré-escolares.

Ficam então cinco razões específicas que nos convidam a considerar o cereal matinal, acompanhado de leite fortificado com DHA ou uma porção de fruta, como alimentos adequados para que nossos filhos consumam de forma habitual, para terem uma dieta completa e equilibrada, além de um estilo de vida ativo e saudável.

Que melhor seja uma opção deliciosa, fácil e valiosa, do ponto de vista nutricional, como é o cereal.