Vitamina D e a prevenção de infecções respiratórias em crianças

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A vitamina D é um dos nutrientes essenciais para a saúde e o desenvolvimento de crianças e adultos. Para as crianças, constitui um pilar do crescimento, uma vez que uma das suas funções principais é a fixação de cálcio nos ossos.

A vitamina D é um pré-hormônio capaz de favorecer a absorção do cálcio no intestino delgado. Esse mineral também essencial para o funcionamento do organismo e que ajuda a aumentar a densidade dos ossos ao se fixar neles. A deficiência de vitamina D está associada, em crianças, com uma doença conhecida como raquitismo e em adultos com osteomalácia. Quando a deficiência é grave, também está associada a outras doenças mais graves da estrutura óssea, como a osteoporose.

A vitamina D também desempenha um papel na saúde do coração, na proteção contra doenças infeciosas e na regulação do humor. Nos países do extremo superior do hemisfério norte ou em áreas do extremo sul do hemisfério, onde os invernos são longos e os dias curtos, uma tendência maior à depressão leve ou moderada foi observada em pessoas com deficiências marginais de vitamina D.

Recentemente, também foi descoberto que pessoas que têm uma ingestão adequada de vitamina D ao longo do tempo, principalmente crianças em idade escolar, têm menos probabilidade de ter infecções agudas do trato respiratório, incluindo gripe, faringite ou mesmo bronquite.

Em um estudo da Queen Mary University, em Londres, Reino Unido, descobrimos que crianças que consumiam regularmente alimentos enriquecidos com vitamina D e atendiam de forma consistente às recomendações diárias tinham 12% menos chances de desenvolver doenças respiratórias agudas.

No entanto, a Organização Mundial de Saúde publicou recentemente um estudo no qual afirma que, embora as evidências que sustentam que a vitamina D pode ser um coadjuvante no tratamento de infecções respiratórias em crianças, incluindo pneumonia, são sólidas , é necessário que o consumo de vitamina D seja sustentado e homogêneo ao longo da vida da criança e, principalmente, durante o período de reinfecção.

Ou seja, a OMS sugere que o consumo de vitamina D por meio de alimentos enriquecidos seja ao longo de todos os dias e não apenas quando a criança começar a apresentar sintomas de alguma doença respiratória, momento em que pode ser menos efetivo. A vitamina D como agente preventivo de doenças infecciosas é especialmente eficaz quando consumida em conjunto com agentes antioxidantes, como a vitamina C e o zinco.

A maioria das crianças com menos de um ano de idade, bebês, precisam de 400 UI de vitamina D diariamente, enquanto as crianças em idade pré-escolar e escolar requerem 600 UI por dia, razão pela qual os médicos e a maioria dos especialistas recomendam consumo entre 600 e 1000 UI, diariamente. Vale ressaltar que crianças com sobrepeso ou obesas, com problemas de absorção no intestino, inclusive doença celíaca, ou que convivem com fibrose cística apresentam menor capacidade de absorção desse nutriente, por isso precisam consumi-lo em maiores quantidades. Além disso, crianças que consomem medicamentos para prevenir convulsões devem aumentar a ingestão, pois esses medicamentos interferem em sua absorção.

A vitamina D pertence ao grupo de vitaminas solúveis em gordura que podem ser armazenadas no corpo e usadas durante vários dias ou semanas. Mas, infelizmente, está naturalmente presente em muito poucos alimentos comumente consumidos. Pode ser encontrada na gema de ovo ou em alguns peixes, como a sardinha. Também pode estar adicionada a diferentes alimentos, como laticínios. As fórmulas lácteas especiais para bebês e crianças menores de seis anos também contêm quantidades suficientes de vitamina D ​​para garantir a absorção de cálcio.

O corpo também é capaz de produzir sua própria vitamina D quando nos expomos aos raios solares, principalmente aos ultravioletas. E embora se possa pensar que em países como a América Latina a exposição ao sol é frequente e suficiente, a verdade é que entre o tempo que passamos dentro de casa, as roupas que vestimos e os protetores solares que nos recomendam para cuidar da pele, é raro que a recomendação diária de vitamina D seja atendida apenas pela exposição indireta ao sol, especialmente em crianças. Deve-se considerar também que quanto mais escura for a pele de nosso filho, menor será sua absorção de vitamina D.

Como a dieta tende a não ser um bom veículo para a vitamina D na infância, exceto para o consumo de leite fortificada e como a exposição ao sol é inconsistente e insuficiente, infelizmente foi determinado que em muitos países latino-americanos existem deficiências significativas e também marginal de vitamina D entre as populações infantis. Essas deficiências, muitas vezes, não dão sintomas graves, por isso não são descobertas pelos médicos ou pais e tratadas a tempo.

Portanto, a melhor sugestão é tomar uma atitude proativa em relação ao consumo de vitamina D, principalmente quando nossos filhos podem ser expostos a agentes infecciosos, oferecer alimentos fortificados com vitamina D, e certificar-se de que a sua exposição ao sol moderado e em curtos períodos é uma prioridade no seu estilo de vida.

Sol, alimentos fortificados com vitamina D, zinco e vitamina C, são bons agentes preventivos de doenças infecciosas do trato respiratório para nossas crianças.

Referências:

https://www.who.int/elena/titles/commentary/vitamind_pneumonia_children/es/

https://www.hormone.org/pacientes-y-cuidadores/la-vitamina-d-el-calcio-y-la-salud-de-los-huesos